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“冥王号”探测器在贝努小行星上发现水痕迹
 2018-12-12 11:12:38 

12月12日消息, 据俄罗斯卫星网11日报道,美国航天探测器“冥王号”( OSIRIS-Rex)在贝努小行星(Bennu)表面的矿物质中找到了水的迹象。

(图片来自网络“冥王号”探测器于12月2日距离贝努表面24公里拍摄的贝努图片)

经初步分析显示,贝努小行星存在含氢氧基的分子,其中氢氧基由氢原子和氧原子相连组成。整个小行星的含水粘土材料中都存在氢氧基团,这意味着贝努小行星的岩体曾在某个时间点上与水发生过反应。研究人员表示,贝努体积太小,不足以容纳液态水,因此意味着贝努曾经的母体,即一个体积更大的小行星,曾在某个时间存在过液态水。

(图片来自网络“冥王号”探测器绕贝努飞行的艺术效果图)

“冥王号”探测器于2016年9月发射,研究者选择了贝努小行星为其目标,此前它被称为编号1999 RQ36小行星。12月3日,航天器抵达距小行星20千米的工作位置,它将在此距离上对其进行研究。

贝努小行星直径约500米,目前距离地球约1.22亿公里。它每1.2地球年绕太阳一圈,每6年接近地球一次。选择它成为研究目标的原因之一是对地球有潜在威胁。美国航天局认为,在2175年至2199年之间,贝努撞击地球的可能性为2700分之一。

“冥王号”探测器的任务是赴小行星采集岩石样本,美国航空航天局称该任务是独一无二的,并且在科学数据和未来太空飞行的技术能力开发方面都对其寄予厚望,预计从小行星表面采集的材料将有助于回答有关太阳系形成和地球生命出现的许多问题。


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